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摘要:在适应增长急剧放缓之际,全球赌博之都澳门的部分赌场运营商正在采取新策略:比如更有喜感的荷官、更廉价的手袋、以及与史莱克(Shrek)共进早餐等。 今年第一季度,澳门博彩业营收下滑逾三分之一,令澳门的下滑势头骤然加速。此前,这轮下滑终结了澳门长达十...

让澳门摆脱对赌博的沉溺不会是件容易的事。根据世界银行数据,赌场一直是澳门经济繁荣的主要推动力,令中国的这个特区成为全球最富裕的地区之一。

  澳门六大赌场之一的一位赌场管理员叶莺廉(Ung Lim Ip,音译)说:“你必须比同行更具竞争力。向赌客展示更多微笑,对他们更和善一些。甚至不得不取悦他们,向他们讲笑话,而不只是发牌。”

中国的大众市场赌客 – 运营商希望能用碰碰车和水族馆吸引过来的那些赌客,带来了比VIP (贵宾) 赌客高4倍的利润率。对于这些赌客,没有必要提供免费的客房、餐饮或者豪赌客可能会要求的其他任何服务,也没有代理人要求拿佣金。

  由于骰子类游戏被视为更适合初来乍到者,骰宝(Sic Bo,俗称赌大小——译者注)等更简单些的游戏正成为赌场入口及走廊附近更常见的场景。骰宝是中国的一种骰子类赌博游戏。

1999年,在被葡萄牙人统治了442年之后,澳门回归中国,至今仍是中国唯一赌场合法的地区。从香港到澳门只需一个小时的轮渡,从富有的内地超大城市广州和深圳来澳门也很近。

  今年第一季度,澳门博彩业营收下滑逾三分之一,令澳门的下滑势头骤然加速。此前,这轮下滑终结了澳门长达十年的繁荣期。

Never Settle | 愿赌服输

  为了将损失限制在一定范围内,也为了向澳门政府证明他们正在认真考虑开展博彩以外的多元化经营,澳门六大赌场运营商试图削减成本,并寻找新的营收来源。

永利、金沙和美高梅 (MGM) 等赌场运营商对这种朝着休闲娱乐的转型并不陌生,上世纪90年代,这些赌场已在拉斯维加斯采取过类似措施。赌场经营目前只占金沙在这个内华达城市总营收的大约三分之一,占米高梅国际酒店集团 (MGM Resorts International) 美国业务营收的40%。

  更别出心裁的是,金沙城中心(Sands Cotai)推出了与梦工厂(DreamWorks)电影角色共进早餐活动,客人将有机会与史莱克、功夫熊猫(Kung Fu Panda)和《马达加斯加》(Madagascar)中调皮的企鹅等电影角色共进早餐。

从死气沉沉的落后城市到扑克牌游戏的圣地,澳门的这一转型始于2004年。当时,在香港大亨何鸿燊 (Stanley Ho) 丧失赌场专营权之后不久,拉斯维加斯金沙集团 (Las Vegas Sands) 在澳门富于历史底蕴的老城区边缘开设了首家国际博彩场所。自那以来,博彩业为这个不到60万市民的城市创造了逾2400亿美元的营收。

  零售商本身也在反思自己的产品结构,眼下它们正从路易威登(Louis Vuitton)等高端奢侈品向汤丽柏琦(Tory Burch)等高街品牌转型。在腕表和珠宝方面,卡地亚(Cartier)已失宠,浪琴(Longines)风头正劲。

从表面上看,澳门似乎并没有陷入困境。在最近某个工作日的午餐时间,几家大赌场的博彩大厅里热闹非凡,赌客们穿梭于二十一点、百家乐和骰宝 (Sic Bo,一种用骰子来赌博的中式玩法,俗称赌大小) 的赌桌前。同样,澳门威尼斯人酒店的购物中心也是人头攒动。这个地方俗气地模仿着威尼斯水乡风格,有3条运河,游客可以在船夫的歌声中坐着贡多拉船游河。在“圣马可广场” (St Mark’s Square) 餐厅漆成蓝天白云的混凝土天花板下,甚至还有人排队等位。仍有大批普通游客到澳门观光。

  在适应增长急剧放缓之际,全球赌博之都澳门的部分赌场运营商正在采取新策略:比如更有喜感的荷官、更廉价的手袋、以及与史莱克(Shrek)共进早餐等。

尽管遭遇了不景气,但澳门政府似乎并不惊慌。澳门政府多年呼吁博彩业开展多元化经营,以帮助该市成为“世界旅游休闲中心”。澳门政府希望全亚洲的人到澳门来购物观光,并将澳门当作探索华南风情的跳板。澳门旅游局局长文绮华 (Helena Fernandes) 表示:“那种认为依靠一个产业就能确保后半辈子生活安定的想法是不现实的。”

  在部分赌场,开设贵宾赌博户头的门槛也已从去年的20万到30万澳门元(合2.5万到3.7万美元)降至如今的10万澳门元。

澳门威尼斯人并不是唯一邀请西方明星助力的赌场。莱昂纳多•迪卡普里奥 (Leonardo Dicaprio) 和罗伯特•德尼罗 (Robert De Niro) 共同出演了马丁•斯科塞斯 (Martin Scorsese) 导演的一部短片,宣传新濠博亚 (Melco Crown) 旗下好莱坞风格的度假村– 新濠影汇 (Studio City)。六大赌场运营商都在大举投资,相关项目将使澳门博彩业的中心 – 金光大道的酒店客房总数大约增长一倍。

  赌场甚至还要求荷官想出有创意的点子,让赌客在赌桌前停留更长时间。澳门去年生效的法规规定,吸烟者必须去指定休息室,这一规定愈发加大了荷官揽客的压力。

如果说在澳门随处可见贝克汉姆的脸,紧随其后的则是流行明星凯蒂•佩里 (Katy Perry)。她的视频宣传片在澳门各处播放,她在片中邀请观众到澳门威尼斯人酒店1.4万座位的金光综艺馆看她的演唱会。

  有人提出要将澳门打造成拉斯维加斯那样的娱乐中心,随着这种想法受到欢迎,现场表演也流行了起来。美国流行明星凯蒂•佩里(Katy Perry)下月将把全球巡演的一站设在威尼斯人,知名“狗语者”塞萨尔•米兰(Cesar Milan) 6月也将造访澳门。

2007年,坐落在一块填海造出的土地上的澳门威尼斯人酒店开张后,澳门博彩业的繁荣更上了一层楼。如今这块土地被称为路氹金光大道 (Cotai Strip,简称金光大道)。继澳门威尼斯人酒店之后,另外5家得到赌场牌照的运营商也在金光大道开张了赌场,还有更多项目在建。

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澳门博彩业长达十年的繁荣正在迅速崩溃。去年,该行业出现了有记录以来的首次年度营收下滑。对此,永利澳门 (Wynn Macau) 豪华度假村在一定程度上归因于反腐败斗争的“寒蝉效应” (chilling effect)。虽然澳门的经济规模自2010年以来增长将近一倍,然而在博彩业低迷的影响下,去年缩水0.4%。

  中国政府开展的消除腐败及官员奢靡之风的运动,令来自贵宾(VIP)赌客的营收急剧下滑,而贵宾赌客正是澳门赌博消费的主要来源。

时间已经进入2015年10月,距离不知具体从何时开始的澳门博彩业下滑,大抵已经有2年。距离澳门已经遥远,香港已近八年未去;上周听闻报道,中央政府 “在研究振兴澳门经济的措施;中央可能批准扩大澳门海域管辖范围,也在研究如何提振澳门旅游业”。世事变迁常出人意料,然而在未知的故事里,又有谁人不是赌徒。

  “他们能做的事情并不太多。”里昂证券(CLSA)博彩分析师艾伦•费舍尔(Aaron Fischer)说,“他们正努力加大营销力度,尤其是针对那些常来常往的大众化市场赌客。”

追逐新客源

  部分赌场的最低赌注,已从博彩业繁荣时期的高达2000港元(合260美元),降至如今的300港元。不过,这一最低赌注仍然高于拉斯维加斯的典型最低赌注。

根据澳门财政局 (Department of Financial Services) 的数据,2013年澳门政府的财政收入增至1759亿澳门元 (合220亿美元),同比增长21%。如此多的现金,帮助澳门政府为多个庞大项目提供了资金。这些项目包括对服务赌场区的码头的升级改造、一条单轨铁路、以及澳门与内地边境口岸的改造项目。大约两年后,耗资巨大的港珠澳大桥将竣工,将澳门与香港连接起来。

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